Das historische Gebäude hatte eine ungewöhnliche Vergangenheit, aber Jacobs familiengeführtes Kaufhaus hat eine glänzende Zukunft.

Yue Hwa 12 May 2020

Jacob Yu, Geschäftsführer, Yue Hwa Chinese Products, Singapur

Das historische Gebäude hatte eine ungewöhnliche Vergangenheit als Great Southern Hotel, aber Jacobs familiengeführtes Kaufhaus hat eine glänzende Zukunft.

Veränderung. Das ist ein Konzept, mit dem Jacob in letzter Zeit nur allzu vertraut ist. Er tauschte Australien gegen Singapur und eine aufstrebende Karriere beim Technologieriesen Intel gegen das Familienunternehmen Yue Hwa Chinese Products.

In einem früheren Leben befand sich im Flagship-Store der Marke in Singapur das renommierte Great Southern Hotel – ein Ort der Partys und der Dekadenz für wohlhabende Touristen. Heutzutage ist es das Zuhause von Yue Hwa, einem familiengeführten Einzelhandelsbetrieb, den Jacob als Familienmitglied in dritter Generation in die Zukunft führt. 

Erfolg ist sowohl der Bewahrung des Alten als auch der Akzeptanz des Neuen zu verdanken – Jacob hat die familiären Werte bewahrt, auf denen Yue Hwa aufgebaut ist, und sein digitales Wissen genutzt, um von den Veränderungen zu profitieren, die sein Geschäft im Einzelhandel ganz vorn platzieren. Es ist ein Kaufhaus, das ISG zusammen mit seinen erstklassigen Beratern in einem einjährigen Projekt im Wert von 6 Mio. GBP mit Blick auf die Zukunft mitgestaltet hat. Während der gesamten Bauzeit konnte Yue Hwa für die Kunden geöffnet bleiben.

Das neue Kaufhaus ist weit entfernt von den Tagen des Great Southern Hotels und steht dank der zukunftsorientierten Kultur von Yue Hwa jetzt an der Spitze des Einzelhandels.

Yue Hwa

Das 1927 erbaute Yue Hwa-Gebäude beherbergte früher das berühmte Great Southern Hotel, bevor es 1994 zum Aushängeschild von Yue Hwa Chinese Products umgebaut wurde. Während das Gebäude selbst aus Ziegeln und Beton besteht, basiert das Kaufhaus im Herzen von Singapurs Chinatown auf soliden Fundamenten familiärer Werte und einer einzigartigen Kultur.

Für Jacob Yu, Geschäftsführer von Yue Hwa Chinese Products in Singapur und Familienmitglied in der dritten Generation, ist es nur die halbe Miete, die Kultur im Mittelpunkt des Erfolgs von Yue Hwa zu halten. Bei der anderen Hälfte geht es darum, den digitalen Wandel umzusetzen, der für ein Einzelhandelsunternehmen von größter Bedeutung ist, um in einer schnelllebigen, technologiegetriebenen Welt auf dem neuesten Stand zu bleiben. 

Veränderung ist jedoch ein Konzept, mit dem Jacob vertraut ist. Bevor er in das Familienunternehmen eingestiegen ist, befand er sich auf einem erfolgreichen Karriereweg als Projektmanager für den globalen Technologieriesen Intel. Jacob erhielt einen Anruf von seiner Familie, die wollte, dass er sein konkurrenzloses technisches Fachwissen in die Yue Hwa-Revolution einbrachte. Er gibt zu: „Ich zögerte, die Zügel in die Hand zu nehmen – multinationale Unternehmen und Unternehmen in Hongkong sind Welten voneinander entfernt, und es war ein heikler Spagat zwischen beiden.“

Trotz der anfänglichen Zurückhaltung ging er an Bord – und er hat es nie bereut.

Yue Hwa

Unter Jacobs Leitung hat sich das Geschäft sehr verändert. „Der Kulturwandel war für alle am härtesten und frustrierendsten“, gibt er zu.

Eine zentrale Herausforderung für Yue Hwa war es, in der wettbewerbsintensiven Welt des Einzelhandels relevant zu bleiben. Aus diesem Grund hat sich Jacob darauf konzentriert, das Geschäft auf die Anforderungen des technologischen Wachstums und des E-Commerce auszurichten, und die Marke auf einen Online-Markt präsent gemacht. 

„Eine ordentliche Planung und eine enge Partnerschaft mit ISG stellten sicher, dass unsere Geschäftstätigkeit nur minimale Auswirkungen zu spüren bekam.“

- Jacob Yu

Trotz der Zunahme des Online-Shoppings ist Jacob der Ansicht, dass im Kaufhaus das gleiche Maß an Sorgfalt angewendet werden muss – eine Überzeugung, die durch das 6-Millionen-Pfund-Facelifting von Yue Hwa in Singapur durch ISG im Jahr 2019 belegt wird. Selbstbedienungskassen wurden installiert, um die Effizienz zu verbessern und eine schnelleres Bezahlen zu ermöglichen. Das Geschäft wurde neu designt, um die chinesische Kultur stärker hervorzuheben – einschließlich eines brandneuen traditionellen chinesischen Hochzeitsraums – und gleichzeitig das Interesse der jüngeren Bevölkerungsgruppe zu wecken. 

„Letztendlich geht es darum, ein robustes Ökosystem für den Einzelhandel zu schaffen, das durch Online- und Offline-Lösungen ein nahtloses Kundenerlebnis bietet“, erklärt Jacob. „Wir haben eine Heatmap installiert, die die Handelsleistung und Daten zusammenführt und uns mit Informationen darüber versorgt, wie wir unsere Kunden am besten bedienen können.“

Yue Hwa

Das Gebäude von Yue Hwa neu zu beleben kam mit einigen Herausforderungen daher. Es war ein Projekt, das von den Empfindlichkeiten und Feinheiten der Modernisierung einer historischen Struktur unter Beibehaltung ihres Erbes geprägt war.

Außerdem war es von entscheidender Bedeutung, dass das Kaufhaus während des gesamten Projekts für die Kunden geöffnet blieb. Im Jahr 1998 hatten sich schon einmal Bauarbeiten an der nahe gelegenen Metrostation Chinatown negativ auf das Geschäft ausgewirkt, als Bauzäune das Yue Hwa-Gebäude verdeckten und die Kunden den Eingang nicht finden konnten. „Es kam damals zu Verlusten im Wert von Millionen Dollar, und wir wollten nicht, dass sich diese Geschichte wiederholt“, sagt Jacob.

Vor diesem Hintergrund machte sich ISG daran sicherzustellen, dass das Tagesgeschäft von Yue Hwa ununterbrochen weiterging und die Lärmbelastung für die Käufer begrenzt wurde. Das Programm war auf sieben Phasen verteilt, wobei sechs der Phasen Arbeiten „Stockwerk für Stockwerk“ umfassten. In jeder Phase hatten die Kunden ungestörten Zugang zu den fünf anderen Stockwerken und konnten einkaufen, während ISG im Hintergrund das eine abgesperrte Stockwerk zu neuem Leben erweckte. Planung und Kommunikation waren der Schlüssel, sagt Jacob: „Eine ordentliche Planung und eine enge Partnerschaft mit ISG stellten sicher, dass unsere Geschäftstätigkeit nur minimale Auswirkungen zu spüren bekam.“

„Das Team hat einmal die ganze Nacht durchgearbeitet, um das Heben der Rolltreppen zu überwachen. Sie können sich die große Erleichterung vorstellen, als das Heben erfolgreich beendet war und die Rolltreppen montiert waren – Mission erfüllt!“

- Jeff Tee, Projektleiter

Für ISG bestand ein besonders herausfordernder Aspekt des Projekts darin, das gebogene Glasoberlicht des Gebäudes abzureißen, um Platz für zwei sechs Meter lange Rolltreppen zu schaffen. 

Projektleiter Jeff Tee erklärt: „Wir haben diese besondere Aufgabe von Anfang an als die größte Herausforderung identifiziert“, sagt er. „Es war ein kritisches Element des Projekts, das das Team angesichts der potenziellen Arbeitsschutzrisiken und des langen Prozesses der Erlangung von Genehmigungen in Atem hielt.“   

Um Störungen oder Risiken für die Öffentlichkeit zu vermeiden, wurden die Rolltreppen in einer warmen Nacht im November außerhalb der normalen Arbeitszeiten an ihren Montageort gehoben. „Das Team hat die Nacht durchgearbeitet, um das Heben zu überwachen“, fährt Jeff fort. Sie können sich die große Erleichterung vorstellen, als das Heben erfolgreich beendet war und die Rolltreppen montiert waren – Mission erfüllt!“

Yue Hwa

Jessica Yu, Geschäftsentwicklungsmanagerin bei Yue Hwa in Singapur und Jacobs Cousine, war für das neue Erscheinungsbild der Räume verantwortlich: „Es ging darum, das richtige Gleichgewicht zwischen Alt und Neu zu finden. Durch die Integration von modernem Design konnten wir traditionelle Elemente beibehalten, sodass der Innenraum nicht altmodisch aussah und das Potenzial hatte, ein jüngeres Publikum anzulocken.“ 

Die ISG-Kostenplanerin Veronica Xi teilt ihre Erfahrungen mit: „Die Arbeit mit Jacob und Jessica war ein Kinderspiel. Es gab zu jeder Zeit eine offene Kommunikation, und beide waren immer sehr warmherzig. Es wurde deutlich, dass ihre Familienwerte über ihre eigenen Leute hinausgehen.“

Jacob hat vier Schlüsselwerte, die er mit den Menschen von Yue Hwa teilt: sich in einer Kultur der „einen Familie“ zusammenzuschließen, Yue Hwa zu einem großartigen Arbeitsort zu machen, konstruktives Feedback zu teilen und ein Leben voller Leidenschaft und Optimismus zu führen. Es sind Werte, die in Yue Hwas neuem, technologieorientiertem Gebäude in Singapur zu Hause sind.

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